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当中国拒绝塑料垃圾,塑料垃圾危害会离我们远去?

发布日期:2018-07-27 作者:半岛科技 点击:

塑料袋对我们来说就像匆匆过客,转瞬之间,它们就会去往垃圾箱,与我们不再相见。然而,离开人类的使用之后,它的冒险历程才刚刚开始。

如果它“运气不好”,就会被回收,进入机器粉身碎骨后再次流入循环。但50%-70%的塑料垃圾运气很好,它们会伴着风儿飘、顺着河流游,或者直接被倒进大海,在海床、海面或是海洋动物的胃里安家,甚至有少数“冒险者”还会到达南北极或马里亚纳海沟。

自1907年列奥·亨德瑞克·贝克兰注册了酚醛塑料的专利以来,人类已经生产出总计超过83亿吨的塑料制品,其中有63亿吨被废弃,如今,这一数字仍在迅速增长中。

这些塑料垃圾从各种渠道涌入大自然,最终在海洋汇合,构成了一个160万平方公里的垃圾岛,并在南太平洋上形成了一个足有中国四分之一大小的垃圾带。预计2050年,全球塑料垃圾将达到约120亿吨,要比海洋鱼类的总重还多。

为了让更多人重视海洋污染,环保组织和LadBible合作,正在申请让这个垃圾岛成为世界上第196个合法国家。

塑料浮岛是海洋动物的噩梦。海龟和海鸟会因吞下塑料袋导致消化不良而最终饿死,海豹和鲸鱼会被渔网纠缠至死。1960年胃里发现塑料的海鸟比例还不到5%,而现在,这一比例已经飙升到了90%。

那些小于5毫米的塑料颗粒,被称作海洋中的PM2.5。

含有增塑剂的塑料微粒容易吸附有毒物质,它们在海鱼、贝壳等体内积累,然后又回到人类口中。食盐、自来水和海鲜等都含有或多或者的塑料微粒。多数塑料会释放有雌激素活性的化学物质双酚A,它在人体内会起到类似雌性激素的作用。92.6%以上的美国人体内都有可探测浓度的这种物质,而6-11岁的儿童体内双酚A的浓度是成年美国人的两倍[2]。

这些塑料从何而来?

每年流入大海的800万吨塑料垃圾,来自何方呢?

德国学者发表的一项报告显示,90%的塑料垃圾是通过10条河流进入海洋的,而这10条河流,全部位于非洲、印度和中国[3]。长江、黄河、海河、珠江和黑龙江等榜上有名。这五条河流附近几乎集中了中国的所有大城市和工业区。

漂浮在海洋中的塑料微粒的总数和重量。每个点代表20公斤塑料。中国沿海地区是塑料污染重地之一。图片来源:参考文献[4]。

在这些河流附近分布的另一种鲜为人知的产业则是洋垃圾回收。洋垃圾通常是指来自国外的固体废物,它既包含可以回收处理再利用的资源,也混杂着各种有害物质。

洋垃圾的历史已有两百年。在独立战争后,美国曾从欧洲大量进口洋垃圾回收利用,而二战之后,富裕起来的美帝成了大的洋垃圾出口国,正在发展的日本、韩国等迅速成为回收发达国家垃圾的“接盘侠”。直到改革开放后,对各种资源的需求让中国成为世界上大的废品回收国。

中国给发达国家的消费者免除了后顾之忧。发达国家只需要分拣打包,然后出船费运往中国,这既节省本地高昂的人力资源,保护本国环境的同时还能多赚钱,何乐而不为?

自1992年以来,中国进口了全球至少45%的塑料垃圾。仅2016年,中国的塑料垃圾进口量就超过700万吨。塑料垃圾被打碎成颗粒后再加工成塑料袋等制品,渗入到我们生活的每个角落。

生产过程中的废物被焚烧,废水直接排入河流,混杂着其他生产生活污染物,最终汇入大海。2009年国家海洋局的报告显示,在中国河口地区的457个排水口中,有337个排水口的水质属于严重污染。

中国一纸禁令,塑料垃圾将何处去?

如何控制塑料等固体废物的污染,已经成为了摆在我们面前的一个严重问题。

一个好消息是,2017年7月,中国国务院办公厅印发《关于禁止洋垃圾入境推进固体废物进口管理制度改革实施方案》,即众所周知的“洋垃圾”禁令。

禁令并非完全禁止垃圾进口,只是禁止4类24种高污染固体废物,包括生活来源废塑料、钒渣、未经分拣的废纸和废纺织原料等。它们通常打着可回收固体垃圾的名号,夹带高污染垃圾与危险性废物。

过去三十年里中国一直充当着发达国家的“消化道”。如今,中国不想做这种伟大的“贡献”了,这对中国的环保事业,当然是一件好事,但对垃圾出口国而言就很难受了。

由于中国是塑料垃圾进口大国,因此禁令一出,影响势必深远。正值“洋垃圾”禁令颁布一周年时,美国佐治亚大学的Amy L。 Brooks等预测了未来12年世界塑料垃圾的发展趋势,并把结果发表在了《科学》(Science)上[7]。他们预测,由于这一禁令,到2030年,发达国家将有总计1.11亿吨塑料垃圾无处可去。

如果这些垃圾不再去中国,它又能到哪里去呢?

垃圾焚烧厂是垃圾们的一个好去处,当然前提是技术到位而且环保达标。发达国家垃圾分类要求高,因此处理效果好,但仍有大量垃圾无法焚烧只能填埋。

另一个选择则是运往印度、菲律宾等其他发展中国家。但相对于全球垃圾产生速度,这些国家的进口量不过是杯水车薪。

垃圾处理之难,迫使含塑料制品的产品价格水涨船高,也让更多人开始选择更环保的生活。比如星巴克就宣布一杯咖啡涨价5便士,如果消费者自带水杯,买咖啡还可以优惠25便士。而英国今年也制定计划,要在本土全面禁止使用塑料吸管和塑料瓶。

未来,我们该何去何从?

在塑料生产量连年攀高,而回收利用率仍然很低的现状下,我们如何拯救脆弱的环境,给自己的子孙一个交代?

塑料曾被视为“20世纪人类为伟大的发明”,以其便捷耐用而为人称道;塑料也在“20世纪人类糟糕的发明”榜上有名,被人们视为环境的敌人。

然而相比于纸袋等可回收包装,它成本低廉,更节约石油、淡水资源。但与此同时,它在后期处理阶段会消耗更多的环境资源。

不管如何争执,塑料只是一项发明物,无所谓正邪。如何减少塑料制品的使用,提高塑料利用率和回收率,才是解决问题的关键。尤其是在中国这样的发展中国家,垃圾分类刚刚起步,各种措施尚未健全,人们的环保意识也才刚刚觉醒。

保护我们每个人赖以生存的环境,需要每个人的努力。让塑蓝色星球回归本来面目,我们还有很长的路要走。

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